Primer caso de coronavirus relacionado con viajes detectado en Estados Unidos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron esta semana el primer caso de Coronavirus (2019-nCoV) en Estados Unidos, en el estado de Washington.

El paciente regresó recientemente de Wuhan, China, donde un brote de neumonía causada por este nuevo coronavirus ha estado en curso desde Diciembre de 2019. Si bien originalmente se creía que se propagaba de animal a persona, hay cada vez más indicios de que está ocurriendo una propagación limitada de persona a persona. No está claro con qué facilidad se propaga este virus entre las personas. Se cree que el coronavirus de Wuhan puede propagarse de persona a persona, pero no tan fácilmente como el sarampión o la gripe.

El paciente de Seattle, Washington, con infección confirmada de 2019-nCoV regresó a Estados Unidos desde Wuhan, el 15 de Enero pasado y buscó atención en un centro médico, donde fue tratado por la enfermedad. Con base en el historial de viaje y los síntomas del paciente, los profesionales de la salud sospecharon de este nuevo coronavirus. Se recolectó una muestra clínica y se envió al CDC donde las pruebas de laboratorio confirmaron el diagnóstico. La semana pasada, los CDC habían comenzado a evaluar a los viajeros de China en tres aeropuertos de Estados Unidos

Los coronavirus son una gran familia de virus, algunos que causan enfermedades respiratorias en las personas y otros que circulan entre animales como camellos, gatos y murciélagos. En raras ocasiones, los coronavirus en animales pueden evolucionar e infectar a las personas y luego propagarse entre las personas, como se ha visto con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS).

Cuando se ha propagado de persona a persona con SARS o MERS,  se cree que ocurre a través de gotitas respiratorias con contactos cercanos, de forma similar a cómo se propagan la influenza y otros patógenos respiratorios. La situación con respecto al 2019-nCoV aún no está clara. Si bien se han reportado enfermedades graves, incluidas enfermedades que causaron varias muertes, en China, otros pacientes han tenido una enfermedad más leve y han sido dados de alta.

Los síntomas asociados con este virus han incluido fiebre, tos y dificultad para respirar. La confirmación de que se está produciendo una propagación limitada de persona a persona con este virus aumenta el nivel de preocupación.

Al cierre de la presente edición se anunciaba que un pasajero de un vuelo procedente de México, que llegó esta semana al aeropuerto de Los Ángeles (California) con síntomas de gripe, fue hospitalizado para determinar si padece el virus de Wuhan o coronavirus.

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