Según un estudio: Muchos más casos de inmigración están siendo procesados penalmente

Según un estudio, realizado por el Centro de Investigación Pew, muchos más casos de inmigración están siendo procesados penalmente bajo la administración Trump.

El informe del Centro de Investigación Pew señala que el primer año fiscal completo de la administración del presidente Donald Trump, vio un gran aumento en el número de personas arrestadas y procesadas penalmente por delitos de inmigración, como salir y volver a ingresar a Estados Unidos ilegalmente, según el análisis de datos gubernamentales publicados recientemente.

El número de arrestos penales federales por delitos de inmigración aumentó de 58,031 en el año fiscal 2017 a 108,667 en el año fiscal 2018, un aumento del 87%, reveló un informe de agosto de la Oficina de Estadísticas de Justicia (BJS). El total de 2018 fue considerablemente más alto que en cualquier otro año fiscal en dos décadas.

Siguiendo la misma línea, el número de sospechosos procesados penalmente por delitos de inmigración aumentó un 66% entre el año fiscal 2017 y 2018, de 59,797 a 99,479, también un nuevo máximo de las últimas dos décadas.

Ambos aumentos registrados le siguen a una fuerte disminución durante el segundo mandato de la administración del Presidente Obama y parecen ser en gran parte el resultado de cambios recientes en las políticas para someter a más personas que cruzan la frontera a sanciones penales en lugar de civiles.

El crecimiento año tras año en arrestos criminales y enjuiciamientos superó con creces el aumento del 30% en las detenciones en la frontera suroeste durante el mismo período, según datos separados de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos.

El creciente énfasis en el enjuiciamiento penal

Según la ley federal, las personas que ingresan ilegalmente a Estados Unidos o que cometen otras violaciones de la ley de inmigración pueden enfrentar sanciones civiles o penales. Los asuntos de inmigración civil se escuchan en los tribunales administrativos, administrados por el Departamento de Justicia y pueden dar lugar a la deportación. Los asuntos penales de inmigración se escuchan en los tribunales federales de primera instancia y pueden resultar en encarcelamiento antes de la deportación. El poder ejecutivo tiene una amplia autoridad para decidir cómo se aplica la ley federal de inmigración.

El informe del Centro de Investigación Pew señala que, si bien la mayoría de los casos de inmigración se tratan como asuntos civiles o administrativos, el gobierno federal ha procesado penalmente algunos de ellos, una tendencia que se ha acelerado enormemente desde la década de 1990. Los nuevos números de la Oficina de Estadísticas de Justicia (BJS) subrayan que la administración Trump está enviando más casos de inmigración a los tribunales penales, donde están siendo procesados como delitos menores o mayores en lugar de ser manejados como asuntos civiles.

Cambios de política

El Departamento de Justicia ha realizado varios cambios de política durante la administración Trump para aumentar el número de personas que cruzan la frontera que están sujetas a arresto y enjuiciamiento penal. En abril de 2017 el entonces fiscal general, Jeff Sessions, ordenó a los fiscales federales que priorizaran el enjuiciamiento penal de los delitos de inmigración en un esfuerzo por disuadir la inmigración ilegal. Un año después, con el aumento de los cruces de migrantes, Sessions anunció una “política de tolerancia cero” que instó a los fiscales federales a acusar penalmente a todos los migrantes atrapados que ingresan al país sin autorización.

Estos y otros cambios en las políticas (en lugar de un aumento en las detenciones de migrantes en la frontera) parecen ser el factor impulsor del reciente aumento en los casos de inmigración criminal. Si bien los arrestos penales y los enjuiciamientos por delitos de inmigración alcanzaron su nivel más alto en dos décadas en el año fiscal 2018, el número de detenciones fronterizas ese año (396,579) se mantuvo muy por debajo de los niveles registrados durante la mayor parte de la década de 1990 y principios de la década de 2000, cuando el número de detenciones regularmente superó 1 millón por año.

Los datos de BJS señalan que el número de arrestos criminales por inmigración por cada 100 detenciones en la frontera entre México y Estados Unidos casi se duplicó entre el año fiscal 2017 y 2018, pasando de 12.2 arrestos por cada 100 detenciones a 21.

El aumento de los arrestos y enjuiciamientos penales se produjo en medio de una presión severa en los tribunales de inmigración civil, que a partir de agosto se enfrentaron a una acumulación de más de un millón de casos, según Transactional Records Access Clearinghouse, una organización de datos de la Universidad de Syracuse.

El Departamento de Justicia ha aumentado el número de jueces que presiden estos tribunales y ha tomado otras medidas destinadas a reducir el atraso de los tribunales civiles, incluso cuando ha procesado penalmente más casos de inmigración.

Comments are closed.